Diferencia entre Heredero y Legatario

A la hora de redactar un testamento, debemos tener muy en cuenta de qué forma se instituye a la persona que se le van a dejar todos o parte de los bienes. De la misma manera, a la hora de la lectura de un testamento, debemos tener claro qué titularidad nos ha otorgado el testador, es decir, la persona que ha fallecido y que ha redactado un testamento para el reparto de sus bienes.

Dos de las titularidades mas comunes, y que en muchas ocasiones se confunden, es el de heredero y el legatario. Ambos son sucesores del testamento, pero los efectos económicos y personales son distintos en ambos casos. Entonces, ¿Cuáles son las diferencias entre el heredero y el legatario en un testamento?

 

El Código Civil Español dice: “llámase heredero al que sucede a título universal y legatario al que sucede a título particular”.

 

¿Qué es un heredero?

El heredero es aquella persona que sucede a título universal, de forma jurídica y económica al fallecido. Debe hacerse cargo de todos su bienes y obligaciones que no expiren tras el fallecimiento. El heredero puede ser designado por el testador o no, es decir, habrá heredero de los bienes y obligaciones del difunto, aunque no se haya redactado testamento.

Al ser sucesor del testador, el heredero lo es tanto para lo bueno (recibiendo los bienes y derechos), como para lo malo (haciendo frente a deudas y obligaciones). El heredero tendrá que hacer frente a las deudas, incluso con sus propios bienes, a no ser que acepte la herencia a beneficio de inventario.

Los herederos pueden ser varios. Por ejemplo, el testador que nombra a sus dos hijos como herederos por partes iguales (cada uno de los hermanos serían coherederos). La posición de heredero puede provenir de la ley. Si el difunto, no hubiera redactado testamento antes de su muerte, de igual manera habría herederos, muy probablemente sus dos hijos por partes iguales.

Los herederos adquirirán las posesiones de los bienes una vez realizada la lectura del testamento y tras la aceptación y realizada la partición equitativa de la herencia. Sólo podrá disfrutar de los bienes una vez los haya aceptado. Sin embargo, no necesitan autorización para tomar posesión de los bienes recibidos.

El heredero no puede renunciar a la herencia parcialmente, es decir, no puede aceptar tan solo una parte de los bienes que mas le convengan.

 

¿Qué es un legatario?

El legatario es la persona nombrada por el testador para que lo suceda a título particular. Es decir, solo recibe uno o varios bienes determinados de la herencia especificados por el fallecido y especificado en el testamento. Por ejemplo, un abuelo a deja a su nieto uno de sus bienes específicos, por ejemplo, su coche.

A diferencia del heredero, no puede ser designado por la ley, y tan solo el testador puede nombrarlo. El legatario no responde con su patrimonio ante las deudas e impagos, posibles cargas del testador, como sí lo haría un heredero. A excepción de que al legatario se le atribuya una carga completa por haberse repartido toda la herencia en legados.

El legatario adquiere los bienes de su legado desde que fallece el testador. Sien embargo, no puede proceder a su uso hasta que el heredero se los entrega, a no ser que el testador especifique en el testamento que esta entrega no sea necesaria.

El legatario, a diferencia del heredero, sí puede aceptar parcialmente su legado. Puede aceptar unos bienes y rechazar otros, a no ser que sea obligado a hacer algo para poder disfrutar de uno de los bienes (Bienes onerosos). En este caso o acepta la totalidad de los bienes del legado o renuncia a todos.

Si a una misma persona se le nombra heredera y legataria en un testamento, esta podría renunciar a una y aceptar la otra. Por ejemplo, podría rechazar la herencia y aceptar el legado si esto le es mas conveniente. Puede ser que alguno de los bienes de la herencia conlleve cargas económicas.

 

Una característica común a ambas titularidades es que tanto el heredero como el legatario deben abonar el Impuesto de Sucesiones, y pagar la cantidad que le corresponda por los bienes de su herencia o legado.

 

Para estas personas que quieran hacer un reparto equitativo de sus bienes, y para aquellas personas que, tras el fallecimiento de un familiar no sepan como actuar y qué derechos y obligaciones se les atribuyen en el testamento, deben consultar con un abogado profesional en Derecho Civil. Este abogado especializado en herencias y testamentos te guiará y resolverá todas tus dudas durante el procedimiento. Además, si no estás de acuerdo con el reparto de los bienes, el abogado especialista te asesorará en las razones para impugnar un testamento.

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